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Mostrando entradas de 2014

La economía castrista en 2014: ¿preparada para el neocastrismo?

Elías Amor Bravo, economista
Descontados los efectos mediáticos del anuncio de las negociaciones entre Estados Unidos y Cuba, el año 2014 pasará a la historia reciente de la economía castrista como un nuevo ejercicio perdido, en el que ni la política económica en curso ni las decisiones que se van adoptando bajo el epígrafe de los Lineamientos, han servido para estimular la actividad económica.
A final de año, según diversas estimaciones, el PIB crecerá alrededor de un 1,3%, un punto menos de lo planificado, confirmando la clara desaceleración de la economía que se viene observando en los últimos años. Para colmo, los responsables de la planificación central estiman para el año 2015 un crecimiento del 4%, una cifra que tampoco se podrá alcanzar, sobre todo teniendo en cuenta que los últimos informes de CEPAL y de la OCDE sitúan a América Latina, y los emergentes, con cifras próximas al estancamiento en dicho año.
¿Qué ha sucedido en 2014 para que la economía acabe de forma tan defi…

Sobre la Cumbre de La Habana del mes de enero

Elías Amor Bravo, economista
Hoy se ha sabido que en el mes de enero vamos a presenciar una cumbre en La Habana de Estados Unidos y Cuba, de nuevo cuño, a la que muchos, tal vez demasiados, le están dando una gran importancia cuando tal vez no la tiene. No es difícil encontrar a los más entusiastas. Se les ve por doquier. Creen que el comienzo de un diálogo entre los dos países puede aliviar una tensión que se ha mantenido durante más de medio siglo por la negligencia de una de las partes y su comportamiento vejatorio con la otra. En cualquier momento, esa parte puede romper la baraja y renunciar a la partida. Dos no hablan cuando uno no quiere. Es evidente que la situación no es la misma, y que el foco de inestabilidad se ha agrandado, y mucho, lo cual confirma el fracaso de la política agresiva aplicada desde los tiempos lejanos de la ayuda soviética. Mientras tanto, los inversores privados esperan. Algunos gobiernos también.
Los negociadores que se embarquen en este proceso de diá…

Una teoría económica del neocastrismo ya está en marcha

Elías Amor Bravo, economista
Estados Unidos y Cuba han abierto la puerta del diálogo. Este es un titular mayoritario en los medios de comunicación de todo el mundo. La noticia, que ha aparecido por sorpresa ha estado gestionándose en los últimos meses y en concreto, los titulares recientes del NYT parecían aventurar un cambio de escenario en cualquier momento. Bueno. Ya está. ¿Y ahora qué?
El desarrollo económico y social de los pueblos puede servir para el avance de la democracia y la libertad. Alvin Toffler apostó por esta idea en sus megatrends, al afirmar que el liberalismo acabaría por ser la ideología dominante en ese mundo futuro que él ha descrito de forma acertada. El auge de las comunicaciones, de las redes sociales, internet, puede servir para abrir espacios para el desarrollo de las libertades. Más dinero en forma de remesas, más posibilidades de intercambios en las dos direcciones, más viajeros, más facilidades de movimientos, van a ser un poderoso estímulo para la econo…

Nace una nueva “casta revolucionaria”.

Elías Amor Bravo, economista
Ahora que se ha puesto de moda el término “casta” para referirse a los colectivos privilegiados, no deja de ser curioso que el régimen castrista siente las bases para el nacimiento de un colectivo de trabajadores que van a disfrutar de unas condiciones laborales y salariales distintas de la mayoría de la población laboral existente en la Isla. Eso sí, pagando más impuestos y más seguridad social, y lo peor de todo es que estarán absolutamente controlados por las agencias empleadoras, el brazo largo del régimen sobre la inversión extranjera.
En Granma se ofrece cumplida información del funcionamiento ciertamente abigarrado de este nuevo modelo de relaciones laborales que abre un espacio en la pétrea estructura socioeconómica del castrismo. A partir de hoy entran en vigor las disposiciones sobre el pago a los trabajadores vinculados con la inversión extranjera que han sido publicadas en la Gaceta Oficial Extraordinaria No. 53.
Se trata de tres resoluciones …

Los riesgos de la inversión extranjera en Cuba

Elías Amor Bravo, economista
Hasta junio del 2014 en Cuba, según datos ofrecidos por la subdirectora general de inversión extranjera, Ivonne Vertiz, hay un total de 208 negocios con participación de capital extranjero. De esas empresas, tan solo 9 todo su capital es extranjero. El turismo es el sector con más participación de inversión foránea, con un 42 % del total de los negocios existentes. A continuación se encuentra el sector de energía y minería, con un 13 % del total. Desde el punto de vista internacional, las principales inversiones extranjeras proceden de España, Canadá, Italia, Venezuela, Francia y Reino Unido.Un balance de resultados que ciertamente dejan mucho que desear.
En una entrevista en Granma la subdirectora general de inversión extranjera, ha informado lo que ya sabíamos. Hasta la fecha, "se ha recibido intereses dirigidos a los sectores de la minería, explotación de hidrocarburos, generación eléctrica, administración de centrales, campos de golf y hoteles, …

La lenta marcha de las reformas económicas en Cuba

Elías Amor Bravo, economista
Que digan lo que quieran. Si de un total de 12.988 unidades productivas en la actividad gastronómica y de servicios técnicos y personales, 3 570 operan como “formas no estatales de gestión” el resultado deja mucho que desear y pone de manifiesto las resistencias del régimen a avanzar en la política de Lineamientos impulsada por el mismo.
Un artículo publicado en Granma presta atención a estas cuestiones, y concluye de manera general que “los establecimientos que han pasado a un nuevo modelo de gestión han incrementado de forma general la calidad de las ofertas y los horarios de servicios”.
Absolutamente normal. ¿Pero es que acaso tenían alguna duda al respecto? Allí donde la libertad económica funciona y las decisiones se toman en función de la demanda y los precios, con la menor intervención posible del estado, los clientes obtienen los mejores bienes y servicios y alcanzar niveles de bienestar y calidad de vida superiores. La denominada “actualización d…

Tendencias de futuro de la economía castrista: malos presagios

Elías Amor Bravo, economista
Cuando me preguntan por el futuro de la economía castrista, no puedo menos que cuestionar el modelo planteado en los llamados “Lineamientos”. Básicamente, porque los problemas de fondo, los que realmente son fundamentales para que los agentes económicos vuelvan a operar en condiciones normales, ni siquiera se plantean. No sirve. Pero hay más.
El crecimiento futuro de las economías, en general, ha sido analizado por Ravi Menon, primer ejecutivo de la Autoridad Monetaria de Singapur, el pasado 6 de noviembre en una conferencia que ha sido recogida por los observadores y analistas.
Esta conferencia se puede calificar como uno de los mejores resúmenes sobre la realidad económica mundial en la actualidad y las tendencias de fondo que debe hacer frente en el futuro. Un documento de apenas tres folios en el que se presenta de forma sencilla, pero correcta, cuáles son las fuerzas globales que condicionan las economías de los distintos países, incluida la castri…

Buscando la punta de la madeja: ¿la solución? El mercado

Elías Amor Bravo, economista
Cinco años de incumplimiento de la planificación. En estos términos se expresa un artículo en Granma en relación con la actividad del Grupo Empresarial de Comercio en la provincia de Camaguey, que no cumplirá tampoco este año su plan de circulación mercantil minorista, lo cual significa menos ofertas de bienes y servicios a la población de las programadas, lo que ha supuesto un déficit de más de 59 millones de pesos, en suma, un nuevo fracaso de la planificación.

Dicho de otro modo, de las 17 empresas minoristas que integran el sector, solo cuatro han cumplido los planes hasta septiembre, otras seis tienen alguna posibilidad de materializar sus propósitos, en tanto que las siete entidades restantes presentan los mayores imposibles de recuperar aunque se reduzca la deuda en los meses que restan.

Si la planificación es tan deficiente y sus resultados dejan mucho que desear, ¿por qué ese empeño ideológico en no soltar lastre y avanzar hacia la libertad econó…

25 años del muro de Berlín de La Habana

Elías Amor Bravo, economista
Aquel 9 de noviembre no se olvidará fácilmente. El día que los ciudadanos de Alemania oriental decidieron con valentía romper las cadenas del muro que los había separado de la sociedad occidental desde 1961 acabó la guerra fría. Uno de los períodos más lamentables de la historia de la humanidad provocado por la desmedida ambición del sistema comunista soviético. Todo ello ha quedado atrás en la historia, y la democracia se ha abierto camino en toda Europa.
Sin embargo, al recordar estos hechos, no podemos, como cubanos, menos que pensar en cuán distinta habría sido la historia de Cuba si este medio siglo de libertades y democracia hubiera llegado a la Isla también.
Lo cierto es que el “muro de La Habana” no se vino abajo, y desde entonces, el régimen castrista ha atravesado diversas etapas en las que ha mostrado una extraordinaria habilidad para ganar tiempo, adaptándose a los cambios del entorno, sin que ello suponga la renuncia a los principios básicos que …

La ayuda de la Unión Europea que necesita Cuba

Elías Amor Bravo, economista
No ha estado muy atinado el señor Portocarrero en sus recomendaciones al régimen castrista, durante su visita a la feria de La Habana. En esencia, el embajador de la Unión en Cuba ha pedido “diversificar exportaciones con productos de mayor valor agregado que generen empleo en la isla y fomentar las pequeñas y medianas empresas son los desafíos de Cuba para ampliar su mercado en la Unión Europea”. ¿De qué Cuba habla el embajador? ¿Se ha dado alguna vuelta por las calles y principales ciudades de la Isla?

Si tomase un mayor contacto con la realidad observaría que los únicos vestigios de actividad económica dinámica, productiva y eficiente son los trabajadores por cuenta propia que se aferran a las 181 ocupaciones que graciosamente el régimen ha autorizado para el ejercicio emprendedor.

Ello conduce a un paisaje de timbiriches, negocios de muy poca estructura, sobrecargados con la fiscalidad y costes laborales, sin ayuda alguna y además, con el estado siemp…

La cartera de proyectos y lo que no se debe hacer en inversión extranjera

Elías Amor Bravo, economista
Nadie tenía la menor duda que no iba a ser así. En una economía de planificación central, en la que no existe la propiedad privada, ni tampoco el libre derecho a emprender negocios por parte de los nacionales del país, el gobierno organiza una "feria internacional" para presentar a los visitantes extranjeros, en su mayoría empresarios y diplomáticos, una cartera de 246 proyectos asombrosos para que materialicen el destino de sus inversiones.

"Asombroso" es el término que se debe utilizar, porque estos proyectos van desde la “producción de pollo, carbón a partir del marabú que infecta los campos, envases de todo tipo, y la fabricación de vacunas o botellas de vidrio, latas de aluminio, pasando por el desarrollo de parques eólicos”.  Lo mejor de todo es que con esta “cartera de negocios” el régimen aspira a generar 8.700 millones de dólares, para que la economía salga del marasmo a que la han conducido los llamados “Lineamientos”. Convie…

El proceso de unificación monetaria y la transparencia

Elías Amor Bravo, economista
Hay quien no se quiere dar por enterado. En economía, la ausencia de transparencia, la oscuridad no son buenos consejeros. Reducen la credibilidad de quien se comporta de esta guisa, y produce desconfianza.

Esto es lo que se observa en relación con la unificación monetaria en Cuba. Parece que se han olvidado. Nos llegan informaciones que la contabilidad de las empresas continúa estimándose con ese procedimiento aberrante que se llama “moneda total”, y que la gente se está acostumbrando a esperar. En definitiva, el proceso dirigido a la eliminación de la dualidad monetaria en la economía castrista, sin duda uno de los retos más ambiciosos del panorama de reformas raulistas, se mantiene en la más absoluta oscuridad, sin que nadie sepa cuando se va a producir la decisión final, ni de qué modo se va a realizar la integración entre el CUC y el CUP.

Los expertos sostienen que no hay que esperar mucho de esta medida. Más bien puede causar daños que perjuicios. L…

Mi posición sobre el editorial del NY Times sobre el embargo

Elías Amor Bravo, economista
El editorial del NY Times a favor de que EEUU ponga fin, unilteralmente, al embargo al régimen castrista nos lleva una vez más al origen de esa política y las consecuencias de la misma.

Tal vez convenga recordar que el embargo arranca de las confiscaciones masivas a propiedades y empresas de ciudadanos de Estados Unidos entre 1959 y 1960 por el régimen castrista. El mismo que sigue dirigiendo los intereses de la Isla, y que nunca pagó las correspondientes indemnizaciones, pese a las reclamaciones producidas desde el primer momento. La propiedad privada es inviolable. Y hace muy bien Estados Unidos de mantener activa la defensa de los derechos de sus ciudadanos hasta que no se produzca la debida compensación que, aun cuando llegue tarde para muchos, no se debe aceptar otra opción. No es cierto que el origen del embargo sea el intento de expulsar a Fidel Castro del poder.

Tampoco se puede considerar que sea un fracaso. Como ha llovido mucho desde entonces, …

A vueltas con el "embargo": ron, camarones y colas de langosta a EEUU

Elías Amor Bravo, economista
Ahora resulta que con el asunto del “embargo” ya se puede hacer hasta ciencia ficción. Un artículo de Granma “El costo de una política arbitraria”, se dedica a ello. Cito textualmente, “si la empresa mixta Havana Club Internacional hubiese podido vender nuestros rones en mercados estadounidenses, de marzo del 2013 a igual periodo del 2014, sus cuentas financieras habrían contabilizado ingresos por más de 100 millones de dólares”.

Los que saben de economía y gestión empresarial no suelen creerse el "cuento de la lechera", ese que anuncia que nunca es bueno preparar antes el cántaro que la vaca. Pues bien, nos encontramos ante el mismo tipo de análisis. El régimen en su "diario oficial" dictamina: si no hubiera “embargo”, se vendería ron en Estados Unidos. Así de simple es la cosa.

Vayamos por partes.

Nada, absolutamente nada, asegura las ventas de un producto en un determinado mercado. Por mucho que exista demanda, y me consta que así e…

Producir arroz con la cooperación al desarrollo. Otra broma

Elías Amor Bravo, economista
Granma anuncia hoy en titulares "Cooperación al desarrollo para producir arroz". ¿Quién lo iba a decir? El alimento fundamental de la dieta de los cubanos, el arroz, ha tenido que ser recuperado medio siglo después de las reformas estalinistas de Fidel Castro en la economía, por medio de programas de cooperación al desarrollo. Increíble. Es verdad que Cuba nunca produjo arroz suficiente para abastecer a la población, ni siquiera en los años de esplendor de la economía de la República, pero ello no era obstáculo por cuanto se intercambiaba en el exterior por otras mercancías de valor superior, que se obtenían en la Isla.

Han tenido que recurrir a la cooperación al desarrollo con Japón para que el Instituto de Investigaciones de Granos se pueda hacer con una transplantadora con bandeja para preparar los semilleros; un secadero con capacidad para dos toneladas; un venteador; una trilladora, y una balanza; todo ello por valor de un millón de dólares…